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ブリヂストンサポート カテゴリー全紹介! 全日本モトクロス選手権

モトクロスとは、人工的に作られた丘や起伏に富んだダートコースを、モトクロス専用のオートバイで走行する競技のことであり、その国内最高峰のシリーズが、全日本モトクロス選手権である。

全日本モトクロス選手権とは?

もうひとつのオートバイレースであるロードレースとは、モトクロスはオートバイのカタチもコースもまったく異なる。車高が高く、サスペンションのストロークを長く取ったマシンに、ゴツゴツとしたブロックタイヤの組み合わせ。そんな独特のマシンで、ライダーたちはデコボコの路面やジャンプスポットなどを攻略していくのだ。見た目にも、「滑ったり、飛んだり、跳ねたり」と迫力満点。コースの近くで観戦出来る為、目の前をジャンプしたりダイナミックな動きがファンを魅了して止まないレースなのである。スタートも選手たちは横一線に並び、1コーナーへなだれ込んでいく姿は迫力満点!モトクロスは体力的に非常に厳しいスポーツで、ライダー達のスタミナは凄いものがある。レース会場でのパドックエリアは非常にオープンで、ライダー達もフレンドリーなので、お気に入りのライダーを見つけて応援するのも、楽しい観戦のしかた。

全日本モトクロス選手権には、国内最高峰の「IA1」と、それに続く「IA2」の2クラスがあり、それぞれ国際A級ライセンスを持つライダーが参戦している。またレディースクラスがあり、マシンは小排気量ながら、男性顔負けの走りと激しい争いを、女性選手たちが繰り広げている。各クラスは、マシンのエンジン排気量やタイヤサイズが異なる。IA1は4ストローク450cc、IA2は4ストローク250cc、レディースクラスは4ストローク150cc又は2ストローク80ccのマシンが使用される。

いずれのクラスも、決勝レースは1レース30分+1周の2ヒート制(レディースは15分+1周の1ヒート制)。規定時間内で最も周回し、トップチェッカーを受けたライダーが、そのヒートの勝者となる。そして1&2ヒートそれぞれの獲得ポイントを合計し、最も総合ポイントの多かったライダーが、その大会の勝者となる。そして最終的に、年間獲得ポイントの最も多かったライダーがチャンピオンに輝くのは、他のレースと同じだ。今年は全9戦が行われるが、18ヒートの合計得点で年間タイトルが争われるので、終盤までタイトル争いがもつれる事が多い。

全日本モトクロス選手権のタイヤ

全日本モトクロス選手権で使用されるオートバイは、レース専用マシンではあるが、基本的には市販車と同じモデルである。同様に、タイヤも公道を走ることはできないが、競技専用の市販タイヤとして販売されている。

使用されるのはブロックタイヤ。より路面に食い込み、さらに路面をかくことができるよう、ときにはスタッフがモトクロス場でモディファイを加えることもある。ぬかるんだ路面のときは泥が詰まらないようにブロックの隙間が大きいものを、逆に路面が固いときは、接地面積を増やすためにブロックの隙間が小さいものを使用するのが一般的で、路面コンディションに応じた、ハード−ミディアム−ソフト−マッド用のパターンがあり、状況によって使い分ける。モトクロスは走行ラインも様々で、ライダーの好みや走り方によってタイヤの選択が分かれる事も多い。

ブリヂストンと全日本モトクロス選手権

モトクロスのタイヤ開発は難しい。全日本ロードレース選手権をはじめとした、サーキットを舞台とするレースと違い、タイヤのグリップや耐摩耗性だけで、性能を推し量ることができないからだ。

ポイントとなるのは、「ライダーのフィーリングにマッチしているか」ということ。モトクロスの場合、路面にグリップさせるだけでなく、意図的にスライドさせて走らせることもある。つまり、いかにライダーの意のままにコントロールできるタイヤであるかということが問われるのだ。

例えばモトクロスのライダーたちは、レースが進むにつれてコースにできる轍(わだち)や、柔らかさが変わったりする路面状況を見ながら、ライン取りや走り方を変える。そんな刻々と変化するライダーの要求にタイヤは応えられなければならない。そこがロードレース用タイヤの開発と最も異なるポイントであり、タイヤメーカーの技術力の見せ所と言える。

ブリヂストンは、モトクロス特有のさまざまな状況に対応するため、多種多様なブロック・パターンやコンパウンドのタイヤを用意して、モトクロス場に臨む。

2016年シーズンの見どころ

全日本モトクロス選手権2016年シーズンは、4月初めに開幕する九州大会を皮切りに、最終戦まで、全9戦が予定されている。ブリヂストンは昨年に引き続き、今年も「IA1」と「IA2」クラス、そして「レディース」クラスの全3クラスにタイヤを供給する。

最高峰「IA1」クラスでの注目のブリヂストンライダーは、昨年タイトルを獲得したスズキの小島選手、ランキング2位の同じくスズキの熱田選手。ランキング5位のカワサキの新井選手や、昨年は怪我に泣いたヤマハの平田選手、マシンをKTMにスイッチした星野優位選手らにも注目が集まる。さらに、過去10回のタイトルを獲得した、HRC成田選手が今年はブリヂストンにスイッチ。11度目のタイトル獲得なるか?という点も注目に値する。4メーカーのワークスライダーをサポートし、ブリヂストンユーザーの間で年間のチャンピオン争いが白熱するだろう。加えて、「IA2」クラスでは多くの若手選手達をタイヤサポートし、またレディースクラスでは有力選手のサポートを継続する。

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