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ブリヂストンサポート カテゴリー全紹介! SUPER GT

自動車レースには大きく2つのカテゴリーがある。ひとつは、インディカー・シリーズやF1などに代表される、オープンホイールのクルマ(フォーミュラカー)を使ったレース。そしてもうひとつがアメリカのNASCAR、ヨーロッパのDTM、そして日本のSUPER GTなどに代表される、いわゆる“ハコ車”のレースである。

SUPER GTとは?

国内最高峰のモータースポーツと言われ、圧倒的なパフォーマンスを持つマシンによって、毎年激しいコンペティションが行われているSUPER GT。特に、レクサス、ホンダ、日産がワークス体制で参戦するGT500クラスは、各社ともその威信を賭けた戦いを繰り広げている。自動車レースはドライバーの戦いであると同時に、技術の戦いでもある。ワークス体制で参戦しているということは、レース結果は自動車メーカーとしての技術力や企業イメージにつながることもあり、開発はヒートアップ。それはそのまま、レースが白熱することにもつながるのである。

開発はマシンだけではない。SUPER GTは、複数のタイヤメーカーのコンペティションがある、世界的に見ても稀有なレース。今年もGT500クラスには、ブリヂストンをはじめ全4メーカーが、GT300クラスには全3メーカーが参戦。熾烈なタイヤ競争を展開している。

この自動車メーカー、そしてタイヤメーカーのそれぞれの誇りと威信を賭けた戦い…それがSUPER GTのおもしろさを生み出しているといえる。

SUPER GTには、前述のように、GT500クラスとGT300クラスがある。GT500クラスは、2014年にマシンが一新され、レクサス、ホンダ、日産の各メーカーも新たにマシンを開発。この2014年型マシンは、ドイツツーリングカー選手権(DTM)に参戦するマシンと共通のモノコックを採用し、エンジンもV8エンジンでは無くスーパーフォーミュラと基本仕様が共通の2.0L直列4気筒ターボエンジンを新たに採用するなど、これまでに無い大きな転換期をむかえた。2014年から2015年にかけ各社ともマシンを熟成させてきたが、この2016年は空力およびサスペンションの開発が凍結されている。ただそのような中でも、各社エンジンのパワーアップなど目に見えない部分で開発を進めているようだ。
2016年、大きく変化があるのはホンダNSX CONCEPT-GTで、部品供給の継続が困難となり2015年まで搭載していたハイブリッドシステムを下ろすこととなり、2016年はハイブリッド非搭載で参戦する。

一方のGT300クラスは、トヨタプリウスGTのようなハイブリッドカーと、いわゆる「スーパーカー」と位置付けられるフェラーリやランボルギーニをベースとしたいわゆるFIA GT3マシンが同じクラスで戦うという、“世界的に稀有”なレースといえる。特にこの2016年はメルセデスベンツ・アウディ・BMW・ポルシェ・フェラーリ・ランボルギーニが新型GT3車両を投入し、エキサイティングな戦いが予想される。

SUPER GTの決勝レースは、GT500クラスとGT300クラスの2クラスが混走して行われる。まず、ローリングスタート方式でGT500クラスがスタート。それから遅れて、GT300クラスがスタートする。ここがひとつのポイント。スピードの違う、2クラスが同じタイミングでレースをすることで、サーキットの至るところでバトルが行われ、サーキットを訪れたファンの方々は、さまざまなバトルを見て楽しむことができる。

そして、SUPER GTのレースをさらにおもしろくしているのが、「ウェイトハンデ制」の導入だ。これはクルマのパフォーマンスをレースごとにある程度均一化することで、バトルを増やそうというもの。勝者には、次戦レースで獲得ポイントと連動したウェイトハンデが搭載され、そのパフォーマンスが引き下げられることになる。ウェイトハンデは1kg単位とされ、GT500・GT300とも上限は100kg。

このウェイトハンデをも戦略の中に取り込み、年間のシリーズ戦を戦い抜き、レースごとに勝ち取ることができるポイントを積み重ねることができた者だけが、年間王者の栄誉に浴することができるのである。

SUPER GTのタイヤ

自動車メーカーが、さまざまなレースに参戦し、コンペティションの中で技術力を向上させてきた歴史があるように、タイヤもまた、レースを通じて進化してきた。

1960年代からレース・フィールドに参戦してきたブリヂストン。やがてその舞台を世界にも広げ、ル・マン24時間レース、DTM、INDY、そしてF1といった、最高峰クラスに参戦し、そこでさまざまなタイヤメーカーと戦うことで、技術力を高めてきたという歴史を持つ。

しかし現在のモータースポーツ・シーンにおいて、タイヤ競争が行われているカテゴリーを探すのは難しい。
「イコール・コンディションでクルマ同士を戦わせること」
「天井知らずの開発競争に歯止めをかけること」
理由はいろいろあろうが、タイヤについては“ワンメイク”となっているレースが多いのも事実だ。そのような中でSUPER GTは、複数のタイヤメーカーが参戦し、コンペティションを繰り広げているシリーズである。

2016年シーズン、ブリヂストンは「GT500クラス」に15台中10台、「GT300クラス」には2台にタイヤを供給。両クラス合わせて4つものタイヤメーカーが激しいコンペティションを展開している中で、ブリヂストンは主力チームの足元を支える役割を担っている。

【Regulation】
1台につき、公式予選から決勝スタートまでに最大6セット使用できる。最終予選に進出したクルマは、そこで使用したタイヤでレースをスタート。ただし、レーススタート後にタイヤの制限はない。ウェットタイヤは、競技長がその使用を認めた場合のみ装着できる。なお、F1などに見られるタイヤウォーマーの使用は禁じられている。

ブリヂストンとSUPER GT

SUPER GTの前身である「全日本GT選手権」が、1994年に始まって以来、17年連続でチャンピオンの足元を支えてきたブリヂストン。しかし、2011年、2012年は残念ながら勝利を逃すことに。2013年には奪還したが2014年・2015年には再びチャンピオンを逃した。2016年、これまで以上に雪辱に燃えるブリヂストンは全力でタイトル奪還を目指す。
ブリヂストンには、エントリーカテゴリーであるレーシングカートから、世界最高峰のF1までを経験したからこそ蓄えられた技術とノウハウがある。
勝利の探求に終わりはない。そのためにブリヂストン技術陣の魂が込められたレース。SUPER GTは、そのようなレースと言えるのかもしれない。

2016年シーズンの見どころ

GT500クラスは、これまで以上にレクサス、ホンダ、日産による激しい戦いが展開されると予想される。2016年もブリヂストンは、レクサス勢5チーム、ホンダ勢4チーム、日産勢1チームの、合計10台にタイヤを供給する。

2016年は、前述の通り2015年から車両開発がかなり制限されていることもあり、タイヤ性能の重要性がますます大きくなる1年になりそうだ。「チャンピオンチームの足元を支える」というブリヂストンの熱い思いに変わりは無い。常に新たな技術が積極的に盛り込まれているブリヂストンタイヤによる、さらなるパフォーマンスの向上が期待されている。

【ブリヂストンサポートチーム】

◆GT500クラス
6. LEXUS TEAM LEMANS WAKO’S
8. AUTOBACS RACING TEAM AGURI
12. TEAM IMPUL
15. Drago Modulo Honda Racing
17. KEIHIN REAL RACING
36. LEXUS TEAM TOM’S
37. LEXUS TEAM TOM’S
38. LEXUS TEAM ZENT CERUMO
39. LEXUS TEAM SARD
100. TEAM KUNIMITSU

◆GT300クラス
31. apr
55. AUTOBACS RACING TEAM AGURI

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